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Jueves, 20 Septiembre 2012 03:48

En Cuba padecen Alzheimer unas 130 mil personas

Escrito por  José A. de la Osa (delaosa@granma.cip.cu)
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Los estudios realizados en nuestra población muestran una prevalencia de demencia de una cada diez personas de 65 años y más, similar a la observada en Europa y Norteamérica.

El presidente de la Sección Cubana de Alzheimer, Doctor en Ciencias Médicas Juan de Jesús Llibre Rodríguez, dijo ayer en La Habana que la demencia es la primera causa de discapacidad en personas de la Tercera Edad, y la mayor contribuyente de dependencia, necesidad de cuidado, sobrecarga económica y estrés psicológico en el cuidador.

La enfermedad de Alzheimer, que lleva el nombre del médico alemán que la describió en 1906, es un trastorno degenerativo del cerebro, que se desarrolla en un periodo de años y es la causa más común de demencia.

El especialista explicó que la demencia no es una enfermedad en sí misma, sino un grupo de síntomas que a menudo acompañan una enfermedad o condición. Se refiere a la afectación progresiva de las funciones mentales, y citó entre ellas la capacidad para pensar, recordar, razonar y planificar acciones, con suficiente severidad para afectar las actividades de la vida diaria y la relación con el medio familiar y social de la persona que la padece.

En el mundo viven 38 millones de personas con demencia y esta cifra se incrementará a 115 millones para el 2050.

Los estudios realizados en nuestra población muestran una prevalencia de demencia de una cada diez personas de 65 años y más, similar a la observada en Europa y Norteamérica.

En Cuba, de acuerdo con investigaciones realizadas, se estiman en alrededor de 130 mil las personas que padecen Alzheimer o una demencia relacionada, y este número se incrementará en 2,3 veces para el 2040, es decir a 300 mil personas con demencia, lo que representará para esa fecha el 2,7 % de nuestra población, si no se logra alcanzar una cura efectiva para la enfermedad.

Es importante señalar que después de los 65 años la probabilidad de desarrollar Alzheimer se duplica cada cinco años a medida que avanza la edad y a los 85 años esta posibilidad se aproxima al 40%.

Al hablar de las causas el profesor Llibre refirió que el Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa de naturaleza compleja y de origen multifactorial, consecuencia de la interacción entre factores genéticos predisponentes y factores exógenos ambientales. Es causada por un depósito anormal en el cerebro de determinadas proteínas.

Sus síntomas pueden pasar inadvertidos y considerados como parte del envejecimiento "normal".

En sus inicios las personas experimentan pérdida progresiva de memoria y cierta confusión, síntomas en ocasiones atribuidos al envejecimiento: problemas para recordar episodios recientes, dificultad para realizar tareas conocidas y habituales, falta de concentración, dudas para encontrar las palabras adecuadas, seguir el hilo de una conversación, entre otros.

Estos síntomas, gradualmente, conducen a cambios de conducta y de la personalidad, y a un declinar de habilidades como planificar, tomar decisiones, empobrecimiento del lenguaje, incapacidad para reconocer familiares y amigos, y, finalmente, a una pérdida más severa de las funciones mentales superiores.

Este 21 de septiembre se celebra en todo el mundo el Día del Alzheimer, para posibilitar un mayor conocimiento de la enfermedad. Por ello, el profesor Llibre quiere enviar a la población un mensaje que califica de importante: existen factores de riesgo de esta enfermedad que son prevenibles o controlables si adoptamos estilos de vida saludables y se controlan y tratan adecuadamente afecciones como la hipertensión arterial, la diabetes mellitus, el colesterol elevado, la obesidad y el hábito de fumar.

Con estas acciones a favor de nuestra salud, el número de personas con demencias pudiera reducirse a la mitad en un plazo de diez a 15 años, asegura el especialista.


Tomado de Granma

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