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Domingo, 20 Abril 2014 03:48

Hallan paisaje de tres millones de años intacto bajo el hielo de Groenlandia

Escrito por  Europa Press
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Un equipo internacional de científicos se sorprendió mucho al descubrir un antiguo paisaje de tundra conservado a dos millas (3,22 kilómetros) por debajo la capa de hielo de Groenlandia.

 

Un equipo internacional de científicos se sorprendió mucho al descubrir un antiguo paisaje de tundra conservado a dos millas (3,22 kilómetros) por debajo la capa de hielo de Groenlandia. Según describen estos investigadores en un artículo que publicado esta semana en Science, esto contradice la creencia de que los glaciares trabajan como una lijadora y que, a medida que se mueven sobre la tierra, raspan todo: la vegetación, el suelo e, incluso, la capa superior de la roca madre.

 

"Encontramos suelo orgánico que ha sido congelado en el fondo de la capa de hielo durante 2,7 millones de años", resume el geólogo de la Universidad de Vermont, en Estados Unidos, Paul Bierman. Este hallazgo evidencia así que la capa de hielo de Groenlandia se ha mantenido durante mucho más tiempo de lo que se pensaba, permaneciendo a través del paso de muchos periodos de calentamiento global.  

 

Dylan Rood, uno de los autores de esta investigación, ha explicado la importancia de conocer más a fondo la enorme capa de hielo que cubre esta isla, del tamaño de Alaska y en segundo lugar tras la Antártida. "La antigua tierra bajo la capa de hielo de Groenlandia ayuda a desentrañar un misterio importante que rodea al cambio climático que consiste en saber cómo las grandes capas de hielo se derriten y crecen en respuesta a cambios en la temperatura", ha indicado Rood, del Centro de Investigación Ambiental de las Universidades Escocesas (Reino Unido) y la Universidad de California (Estados Unidos).

 

El nuevo descubrimiento indica que incluso durante los periodos más cálidos desde que se formó la capa de hielo, el centro de Groenlandia se mantuvo estable, por lo que, lo más probable es que no se derrita completamente, según Bierman de Vermont. Esto ha permitido que quedara encerrado un paisaje de tundra sin modificar bajo el hielo durante millones de años de calentamiento global y enfriamiento.

 

El hielo no está erosionando Groenlandia

 

"El conocimiento tradicional sobre los glaciares es que son agentes muy poderosos de erosión y pueden eliminar eficazmente un paisaje", señala por su parte el coautor del estudio Lee Corbett, estudiante graduado de la UVM que preparó las muestras de sedimento de hielo para su análisis. En cambio, explica que éstas demuestran que la capa de hielo de Groenlandia no está actuando como un agente de erosión, sino que, de hecho, en su centro, se ha producido muy poca erosión desde su creación hace casi tres millones de años.

 

 "En lugar de raspar y esculpir el paisaje, la capa de hielo ha congelado el suelo, actuando como un refrigerador que preserva este paisaje antiguo", detalla Bierman.

 

La nueva investigación, con el apoyo de fondos de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos, demuestra que el suelo se ha mantenido estable y expuesto en alguna parte a la superficie hace entre 200.000 y un millón años antes de ser cubierto por el hielo", señala Ben Crosby, miembro del equipo de la Universidad Estatal de Idaho, Estados Unidos, que participó en la investigación.

 

Tras medir los niveles de beridio en Groenlandia, el equipo también midió el nitrógeno y el carbono que podría haber sido depositado por el material vegetal en la muestra central. "El hecho de que se encontraron cantidades medibles de materia orgánica en el sedimento de hielo indica que el suelo debe haber estado presente bajo el hielo --afirma el coautor Andrea Lini, de la Universidad de Vermont--, y su composición sugiere que el paisaje preglacial puede haber sido una parte de la tundra boscosa".

 

"Groenlandia era realmente verde hace millones de años —recalca Rood—. Groenlandia parecía la tundra verde de Alaska antes de que fuera cubierta por el segundo mayor cuerpo de hielo de la Tierra". Para confirmar sus hallazgos acerca de este antiguo paisaje, los investigadores también midieron los niveles de berilio en una moderna capa de hielo de la tundra del suelo en la Ladera Norte de Alaska, descubriendo valores "muy similares", según Bierman, que confirmaron que lo descubierto debajo de Groenlandia era suelo de tundra.

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