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Domingo, 19 Agosto 2012 06:43

¿Una píldora anticonceptiva para hombres?

Escrito por  Reuters
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Investigadores estadounidenses han encontrado casualmente un compuesto que finalmente podría conducir al desarrollo de una píldora anticonceptiva para hombres.

 

Investigadores estadounidenses han encontrado casualmente un compuesto que finalmente podría conducir al desarrollo de una píldora anticonceptiva para hombres.

 

En experimentos de laboratorio, ratones macho que recibieron el fármaco se volvieron completamente estériles durante el tratamiento, dado que producían menos cantidad de espermatozoides y con menor movilidad.

 

La medicación, originalmente probada como parte de un proyecto de investigación oncológico más amplio, no afecta al sistema hormonal o al deseo sexual, indicó el equipo.

 

"No hay efecto sobre la confianza sexual de los ratones. Los animales exhiben conductas sexuales y una frecuencia de copulación normales", dijo el doctor James Bradner, del Instituto Oncológico Dana-Farber en Boston, cuyo estudio aparece en la revista Cell.

 

Además, el efecto es completamente reversible. Una vez que los médicos dejaron de administrarles el fármaco, los ratones pudieron ser padres de crías saludables, sin efectos secundarios aparentes, expresó Bradner.

 

Los científicos señalan que la investigación es emocionante porque brinda un enfoque único al problema de la anticoncepción masculina, que yace ampliamente en métodos menos fiables como el uso del preservativo, o procedimientos más permanentes como las vasectomía.

 

El laboratorio de Bradner se especializa en el desarrollo de nuevos fármacos para minar la memoria molecular de las células cancerosas, que les ordena reproducirse.

 

Esos indicadores de memoria están distribuidos en todo el genoma, el ADN que conforma el código genético de una persona, y Bradner los compara con notas recordatorias que dan instrucciones a las células.

 

DESCUBRIMIENTO ACCIDENTAL

 

El equipo estaba experimentando con un compuesto desarrollado en el laboratorio de Bradner llamado JQ1, que originalmente fue sintetizado en el Centro Dana-Farber para bloquear el gen causante de cáncer BRD4. Los expertos descubrieron que parecía apuntar a una proteína específica de los testículos llamada BRDT, que enseña a madurar a los espermatozoides.

 

Bradner dijo que el compuesto no parece hacer daño a las células productoras del semen, aunque éstas olvidan cómo crear espermatozoides maduros mientras están bajo la influencia del medicamento.

 

Bradner contactó al experto en medicina reproductiva Martin Matzuk, del Baylor College of Medicine y otro de los autores del informe, y su equipo probó el compuesto en ratones.

 

Lo que hallaron es que los animales comenzaron a producir menos espermatozoides, y que los que generaban eran malos nadadores. Además, el efecto desaparecía al interrumpir el uso del medicamento.

 

El hallazgo es sorprendente porque pocas medicinas pueden atravesar la barrera que protege a los testículos de las sustancias flotantes en el torrente sanguíneo.

 

William Bremner, de la Universidad de Washington en Seattle, quien no participó en el estudio, dijo en un comentario que se trata de "gran un nuevo enfoque", dado que no se ha generado un contraceptivo masculino reversible para los hombres desde el desarrollo del preservativo siglos atrás.

 

Otros equipos han creado píldoras hormonales efectivas, pero que destruyen el equilibrio hormonal masculino, dijo Bremner.

 

Bradner informó que su equipo está trabajando para perfeccionar el medicamento para que sólo actúe sobre las células en los testículos, y no sobre las células cancerosas.

 

Aunque quedan muchas pruebas por hacer antes de se apruebe el fármaco, los expertos creen que el nuevo enfoque podría ser "completamente trasladado a los hombres, brindando una estrategia novedosa y eficaz para la anticoncepción masculina".

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